US-Bankenkoloss kauft Schokolade-Firma

JP Morgan übernimmt Pernigotti. Zuvor schon schluckte die Grossbank einen italienischen Chocolatier. Wird Premium-Schokolade zum 'Business Case' der Stunde?

7.09.2022
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Sommer, Sonne, Schokolade – ein neues Bild der Italianità?   |   Bild: PR Pernigotti, Instagram
Gemessen an der Marktkapitalisierung ist JP Morgan die grösste Bank der Welt – mit Abstand. Jetzt wurde bekannt, dass die New Yorker Gross- und Traditionsbank, gegründet 1837, die italienische Schokolademarke Pernigotti, gegründet 1860, übernommen hat.
Konkret erwarb die Asset-Management-Divison von JP Morgan die Markenrechte und die alte Pernigotti-Fabrik in Novi Ligure, Piemont. Verkäuferin ist die Toksöz-Gruppe in Istanbul: Nachkommen der Familie Pernigotti hatten das Unternehmen 2013 an den türkischen Mischkonzern verkauft.

Kurswechsel vor Weihnachten

Doch Toksöz gelang es danach nicht, den Niedergang zu bremsen und den von vielen Legenden und Kindheitserinnerungen umwobenen Schokolade-Betrieb in die Gewinnzone zu bringen. 2018 schloss das Werk im Piemont die Tore – seither steht es unbenutzt da. Und auf den Torrone-Stangen, Ganduja-Pralinen, Schokolade-Tafeln oder Haselnuss-Crèmen steht neben dem Pernigotti-Logo jetzt klein: «Made in Tr».
JP Morgan will nun die Geschichte umdrehen, und zwar rasch. Laut Informationen der italienischen Wirtschaftspresse (hier, hier, hier) möchte der US-Finanzkonzern die alte Fabrik bereits fürs Weihnachtsgeschäft 2022 wieder anwerfen.
Auf den ersten Blick erscheint der Auftritt der Amerikaner rätselhaft. Doch genau besehen wird er verständlicher: Die zuständige Einheit von JP Morgan heisst «Global Special Situations Group» und investiert über mehrere Fonds in amerikanische und europäische Unternehmen. Und zwar sucht sie Firmen, die in Schieflage geraten sind, aber gute «underlying assets» haben – wo also gewisse Werte vorhanden sind.
Es geht also um klassischen Private-Equity-Investments. Und Pernigotti wurde nun offenbar als guter Turnaround-Kandidat eingeschätzt.

Zeitgenossen von Cailler, Lindt, Sprüngli

Nicht nur das. Die Special Situations Group trat bereits im Mai als Retterin einer italienischen Schokoladen-Firma ans Licht: Damals übernahm sie Walcor, einen Spezial-Schokoladenhersteller aus Cremona.
Und so deutet sich an, dass JP Morgan daran arbeitet, im Bel Paese einen neuen High-End-Schokolade-Hersteller zu formen.
Die Produkte und Marken von Walcor und Pernigotti ergänzen sich, bemerkte denn auch die dortige Fachpresse. Vor allem hatten Walcor und Pernigotti schon früher im Vertrieb eng kooperiert.
Vielleicht also kann JP Morgan mit Pernigotti eine Marke zu einer zweiten Jugend erwecken, die eine ähnlich alte Tradition aufweist wie Cailler, Lindt oder Sprüngli.
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